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HOLBERG (Louis de). Voyage de Nicolas Klimius dans le monde souterrain, Copenhague 1753

La Terre creuse
HOLBERG (Louis de). Voyage de Nicolas Klimius dans le monde souterrain, contenant une nouvelle théorie de la Terre, et l'histoire d'une cinquième Monarchie inconnue jusqu'à présent, ouvrage tiré de la bibliothèque de Mr. B. Abelin, et trad. du latin par M. de Mauvillon. Edition sec. augmentée... Copenhague & Leipzig, chez Frid. Chretien Pelt, 1753, in 12, d'un joli titre gravé & 6ff. 388pp., ill. de 6 curieuses gravures h. t. de Brühl dont deux très curieuses d'habitants du monde souterrain et d'une grande planche se dépl. représentant le plan de ce monde, demi-veau brun lég. postérieur, dos orné de fleurons dorés, bon exemplaire. 

Seconde édition française de ce voyage imaginaire du célèbre poète danois (1684-1754). Cette utopie très rare, satire violente des institutions sociales et politiques du temps, est des plus étranges. La première édition française de 1741 ne comprenait que deux gravures. D'après la théorie de l'astronome Edmund Halley émise dès 1692, Holberg initie ici le thème de la "terre creuse", thème qui inspirera Jules Verne et son "Voyage au centre de la Terre", mais aussi Ed. Bulwer-Lytton  dans "Vril, The Power of the Coming Race" (1871), et plus récemment William Reed (1906),  Marshall Gardner (1913), mais aussi les théoriciens du nazisme car le mythe fut associé à celui d'une race supérieure (Vril) et à la cyclologie de la "cosmologie glaciale" de Hans Hörbiger (1860-1931),  enfin Richard Sharpe Shaver (1945), et le romancier Alain Paris en 1980. ¶ "Sans avoir connu le succès prodigieux de Swift, Holberg a sinon créé, du moins marqué durablement un thème précis, celui de la Terre creuse ..."  Versins, Encycl. de l'Utopie, p.432. - Caillet n°5228 - Hartig & Soboul utopie p.49 - Eluard-Valette cat. utopies n°152/153 "Nombreux êtres étranges et amusants... c'est un monde prodigieux..."               1.400